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Gelo em lagos de Titã pode hospedar uma forma de vida exótica.

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Um novo estudo de cientistas da NASA sobre a missão Cassini descobre
que blocos de gelo de hidrocarbonetos podem decorar a superfície dos
lagos existentes e mares de hidrocarboneto líquido em lua de Saturno,
Titã. A presença de blocos de gelo pode explicar algumas das leituras
mistas da Cassini onde se viu na refletividade das superfícies de
lagos em Titã.

"Uma das questões mais intrigantes sobre estes lagos e mares é se eles
podem hospedar uma forma exótica de vida", disse Jonathan Lunine,
co-autor e cientista da Cassini Titan Interdisciplinar na Universidade
de Cornell, Ithaca, NY.

"E a formação de gelo flutuante de hidrocarbonetos será uma
oportunidade para a química ao longo da fronteira entre o líquido e o
sólido, um limite que pode ter sido importante na origem da vida
terrestre."

Titã é o único corpo, além da Terra, em nosso sistema solar com corpos
estáveis de líquido em sua superfície. Mas enquanto o ciclo do nosso
planeta de precipitação e evaporação envolve água, o ciclo de Titã
envolve hidrocarbonetos como etano e metano. Etano e metano são
moléculas orgânicas, que os cientistas pensam que pode ter sido os
blocos de construção para a química mais complexa de como a vida
surgiu. Cassini viu uma vasta rede desses mares de hidrocarbonetos
cobrindo o hemisfério norte de Titã, enquanto um conjunto mais
esporádica de lagos cristalizados no hemisfério sul.

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