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Um mistério em Midland's Murder: "Quem enfiou Bella no velho olmo?"

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Situado perto de Kidderminster, estrada de Birmingham, em English Midlands, Hagley Wood é parte da propriedade Hagley Hall pertencente ao Lord Cobham. De dia é um belo lugar solitário, à noite, no entanto, envolto em sombras fantasmagóricas das Colinas Clent, a atmosfera é um pouco assustadora. O lugar supostamente tem uma reputação de ser palco de acontecimentos estranhos e, talvez, nenhum foi mais estranho do que o que lá aconteceu em um dia ensolarado de abril, há quase 70 anos atrás.

Em 18 de Abril de 1943, quatro adolescentes das proximidades de Stourbridge, Hart Robert, Willetts Thomas, Bob Farmer e Fred Payne, estavam caçando na mata. Eles subiram em cima de um velho olmo oco (que foi erroneamente chamado de Wych-elm ao longo dos anos) e decidiram que seria um local ideal para procurar ninhos de pássaros. Bob tentou trepar na árvore, mas quando ele olhou para dentro do tronco oco de repente ele viu as órbitas vazias de uma caveira esbranquiçada, olhando para ele entre os galhos retorcidos.

No começo, ele não sabia o que ele estava olhando e pensou que devia pertencer a um animal. Mas, quando ele puxou o crânio para fora dos galhos retorcidos e viu um pequeno pedaço de carne podre na testa, os restos de alguns cabelos, e os dentes da frente tortos, ele percebeu o que tinha encontrado. Horrorizado com a descoberta e sabendo que eles estavam na floresta ilegalmente, os meninos decidiram não contar a ninguém sobre isso. Eles colocaram o crânio de volta na árvore e rapidamente fizeram o seu caminho de volta para casa.

Mas o menino mais novo, Tommy Willetts, se sentiu desconfortável em manter o segredo e decidiu contar ao pai o que tinha encontrado. Naturalmente seu pai, então, disse à polícia do condado de Worcestershire, que foi ao local na manhã seguinte. Dentro e ao redor da árvore de idade, encontraram não só o crânio humano, mas um esqueleto quase completo, um sapato com solado de crepe e alguns fragmentos de roupas apodrecidas.

Durante uma busca cuidadosa, na vegetação em torno, uma mão decepada do corpo também foi descoberta, enterrada nas proximidades.

A tarefa de examinar o corpo coube ao Professor James Webster, então chefe do Laboratório de Ciência Forense em West Midlands, que, pouco antes da Segunda Guerra Mundial, havia criado o West Midlands Laboratório de Ciência Forense na Universidade de Birmingham. Depois de um exame detalhado no laboratório em Birmingham, o professor Webster apurou que a mulher tinha cerca de 35 anos, a cinco pés de altura, com cabelos castanhos e dentes irregulares no maxilar inferior. Ela também tinha dado à luz pelo menos uma vez. Ele estima que ela tinha sido morta pelo menos 18 meses antes dela ser encontrada.

Não havia marcas de doença ou violência no corpo, mas sua boca estava cheia de tafetá. O legista declarou que o assassinato foi por asfixia, e afirmou que a mulher foi assassinada e, provavelmente, em seguida, empurrada para dentro do buraco, ainda quente, pois o corpo não teria entrado no tronco oco depois de rigor mortis.

Além dos restos do corpo havia vários outros itens pessoais que ajudaram a construir uma imagem razoavelmente precisa da mulher misteriosa.

Um anel de casamento barato de ouro laminado, que tinha sido usado por cerca de quatro anos, sapatos de crepe e diversas vestes sucateadas. Com estes Webster professor foi capaz de reconstruir quase exatamente o que a mulher estava usando no momento do seu assassinato, e foi então possível para a polícia para emitir uma descrição que deve ter sido muito próxima da aparência real da mulher misteriosa.

Certamente seria apenas uma questão de tempo antes dela ser identificada. Mas esse misterioso assassinato macabro não veio a ser tão simples.

Embora as listas de pessoas desaparecidas tenham sido cuidadosamente verificados, as incertezas da guerra aumentaram a quantidade de mulheres desaparecidas e forçaram as pessoas a mudarem os endereços com frequência.

Mas o detalhe mais inusitado foi que, apesar de exaustivas buscas através de registos dentários, nenhum vestígio da mulher foi encontrado. Mesmo depois de uma descrição da mulher e as irregularidades específicas de sua mandíbula serem publicadas em revistas de dentistas, e apesar do fato de que ela tinha um dente arrancado para fora do lado direito de seu maxilar inferior dentro de um ano de sua morte, não houve resposta.

A única coisa que a polícia estava bastante certo era que a mulher era uma estranho para a área, não havia pessoas locais desaparecidas cuja descrição correspondesse ao da vítima, e apenas uma pista veio de alguém nas proximidades do Hagley.

Esta pista foi na forma de um relatório do executivo de uma empresa industrial.
Em julho de 1941, ele estava caminhando para seus aposentos em Hagley Green, quando ouviu gritos de uma mulher proveniente de madeira Hagley Wood. Um par de minutos depois, ele encontrou um professor caminhando na direção oposta que também ouviu os gritos. Os homens ligaram para a polícia que chegou e procurou em Hagley Wood, mas não encontrou nada. Este incidente foi exatamente 20 meses antes de o corpo ser descoberto, e, considerando a estimativa do patologista que a mulher estava morta há pelo menos 18 meses antes dela ser encontrada, parecia extremamente promissor.

No entanto, como acontece com muitas pistas está não levava a lugar nenhum.

Sem haver encontrado a verdadeira identidade da mulher assassinada, pelo menos um apelido veio à tona. Por volta do Natal de 1943, pichações começaram a aparecer nas paredes de edifícios vazios em várias partes da região de West Midlands.

A primeira "Quem colocou Luebella dentro do Wych elm?", foi seguida por muitas outras pequenas variações, como "Hagley Wood Bella" encontrado em uma parede, em Birmingham. Como o tempo passou as mensagens assumiram o que era para ser a sua forma resolvida para os próximos anos: "Quem colocou Bella na Wych elm?". Pensava-se que as mensagens originais, cuidadosamente escritas a giz em letras de três polegadas de profundidade, provavelmente foram escritas pela mesma mão, trabalhando à noite.

Embora o grafite parecia ser o trabalho de um fraudador com um senso de humor doentio, havia a possibilidade sugerido pelos slogans que alguém conhecia alguma coisa sobre o crime. Mas recursos para que o grafiteiro misterioso contacta-se a polícia provaram-se fúteis, embora as mensagens continuarem a aparecer, e ser assim, de forma intermitente até o presente. No entanto, o resultado imediato no início de 1944 foi de que à mulher desconhecida foi dado um apelido que até a polícia adotou.

Assassinato por bruxaria

Houve e ainda há muitas teorias sobre a identidade de 'Bella' e o mistério de seu assassinato. Mas talvez a mais controversa foi apresentada na época pela professora Margaret Murray, da University College, em Londres.

Ela era uma respeitada antropóloga, arqueóloga e egiptóloga, mas suas teorias sobre as origens e organizações de feitiçaria, com sua sugestão de que pré-datado cristianismo, eram controversas, e não levadas a sério por muitos de seus colegas.

Professora Murray chamou a atenção para o fato de que a mão estava ausente do esqueleto quando encontrada, e sugeriu que era o sinal de uma execução de magia negra. Ela ligou-a com "A Mão da Glória", tradicionalmente obtido na calada da noite, quando seria cortada do corpo de um criminoso executado pendurado na forca. A mão da glória supostamente possuía magia poderosa, e era usada para proteger seu dono dos maus espíritos, para revelar onde um tesouro foi enterrado ou mesmo para colocar as pessoas para dormir.

Ela também chamou a atenção para a "tradição antiga" que o espírito de uma bruxa morta poderia ser impedido de causar mais dano por ser preso no oco de uma árvore.

Posteriormente, a teoria da "Bruxa", onde a feitiçaria era indistinguível de magia negra e 'Bella' tinha sido condenado à morte por um crime grave contra um clã misterioso, tornou-se rapidamente popular.

Inevitavelmente nenhuma evidência jamais foi encontrada para isso e algumas pessoas acreditavam que um animal podia ter sido responsável por remover a mão do esqueleto. Se for assim, teria de ter subido cinco pés em cima da árvore e arriscado-se para dentro do buraco, fazendo triagem através dos vários ossos até encontrar a mão, que estava sob o resto do esqueleto em direção ao fundo do orifício. Não é um comportamento típico de animal, se poderia pensar, mas não era a prova de um crime de magia negra também.

Tudo isso levou a polícia mais perto de resolver o mistério do assassinato Bella.

A teoria da espiã alemã

Outra grande teoria, um pouco menos radical do que a explicação feitiçaria, e com um pouco mais de evidências para apoiar-se, surgiu 10 anos depois da descoberta do corpo e veio na forma de uma carta para o jornal de Midlands, "The Wolverhampton Express and Star". A carta foi enviada ao colunista, o tenente-coronel Wilfred Byford-Jones, que em novembro de 1953, como 'Questor', seu pseudônimo, tinha escrito uma série de artigos sobre o assassinato de Hagley Wood. A pessoa misteriosa que enviou a carta afirmava ter informações sobre o assassinato e assinou como 'ANNA Claverley'.

A base de sua história foi que, em 1941, uma rede de espionagem estavam operando na região de West Midlands, passando informações para a Luftwaffe sobre a localização de fábricas de munições na área. A organização envolveu um oficial britânico que passou a informação para um contato holandês, que por sua vez, deu-o a um espião, um trapezista estrangeiro que apresentava-se em teatros locais, que atuou como um canal para os alemães.

A vítima do assassinato, segundo 'Anna' afirmou, foi uma mulher holandesa que havia chegado na Inglaterra ilegalmente em cerca de 1941 e tinha se envolvido nessas atividades. Aparentemente, ela tinha de alguma forma, aprendido muito sobre a operação e, consequentemente, foi morta pelo o holandês e o trapezista em um carro durante a condução através Halesowen, e depois levada para Hagley Wood nas proximidades. A carta nomeava o oficial britânico envolvido, mas foi descoberto que ele morreu louco em 1942.

Eventualmente, quando Byford-Jones e a polícia encontraram 'Anna' souberam que o oficial envolvido era um parente próximo ligada a um espião que vendia segredos para a Alemanha. De acordo com Byford-Jones, alguns dos fatos de Anna foram posteriormente verificados e, aparentemente, tanto o MI5 e a polícia investigava suas reivindicações. Mas o trapezista não pôde ser encontrado. Donald McCormick em seu livro sobre este e outro mistério de assassinato em Midlands com conexões de bruxaria, Assassinato por feitiçaria, menciona que entrou em contato com um ex-nazista chamado Herr Franz Rathgeb, que havia passado um tempo no English Midlands durante a guerra, e sabia sobre o agente alemão chamado Lehrer, que tinha uma namorada também trabalhando como espiã alemã. Ela era uma holandesa possivelmente chamada Dronkers Clarabella, que morava em São Paulo, com de cerca de 30 anos, e que tinha dentes irregulares. É um fato conhecido que um holandês chamado Johannes Marinus Dronkers foi executado por espionagem pelos britânicos em dezembro de 1942, mas se alguma vez houve uma Dronkers Clarabella nunca foi provado.

Rumores de que dois pára-quedistas alemães haviam desembarcado e desaparecido na área Hagley no início de 1941 pareciam adicionar mais peso para a teoria de espionagem. Tudo parecia bastante promissor, e quando se descobriu que o esqueleto de Bella tinha desaparecido da Birmingham University Medical School, gritos de um cover-up em um alto nível foram ouvidos.

Mas uma cobertura para proteger quem, ou por que nunca foi explicada. Apesar da promessa inicial da teoria não houve nenhuma prisão e a trilha parecia levar a lugar nenhum. Talvez as únicas pistas reais para emprestar qualquer apoio a essa teoria é que as etiquetas nas roupas de Bella tinham sido removidas, e a completa ausência de provas para a identidade de Bella, na Inglaterra, o que indica que ela pode ter sido uma estrangeira. Houve também especulações de que Bella podia ter desembarcado no oco de árvore, como resultado de um salto de pára-quedas que deu errado, e foi morta pela queda.

Outras teorias

Havia outra teoria, mais pé no chão, para o mistério do assassinato em Hagley. Foi sugerido que a mulher tinha sido engravidada por um soldado e levada para a floresta para ser descartada lá. Outros propuseram que ela pode ter sido uma cigana, como havia um relatório que, na época do assassinato, havia um acampamento de ciganos na área da árvore. No entanto, a polícia rejeitou esta idéia, em parte por causa de sua roupa, e também porque, enquanto ciganos ocasionalmente baniam as mulheres de suas tribos, eles nunca foram conhecidos por assassiná-las.

Talvez a vítima fosse uma prostituta que tinha sido levada de carro até sua morte na floresta? A teoria foi considerada pela polícia, mas, no final, eles pensaram ser improvável. A explicação dada com mais credibilidade por parte das autoridades na época era também a mais prosaica. Eles pensaram que o mais provável era que a vítima havia ser abrigado, na floresta, de um ataque aéreo em São Paulo, como muitas pessoas fugiram da cidade durante os bombardeios alemães.

Talvez o assassino tinha estado lá pela mesma razão e a morte tivesse ocorrido pelo calor do momento, provavelmente durante uma tentativa de estupro.

No entanto, se Bella era uma mulher local protegendo-se do blitz, em seguida, algumas pistas deviam ter aparecido com a sua identidade, ou parentes tentando localizá-la ou a partir de registos dentários relevantes, mas nada foi encontrado, e parece que ninguém sabia nada sobre ela.

O conto macabro de Bella no olmo escocês tem fascinado pessoas por muitos anos.

FONTE: http://so.andso.co/issue/8

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