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Extermínio alemão de pacientes psiquiátricos na Polônia (1939-1945)

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O trabalho foi apresentado por Zdzislaw Jaroszewski, MD na sessão histórica do Simpósio da Associação Mundial de Psiquiatria, em Varsóvia, 22-25 de novembro de 1987 (traduzido por Jan Jaroszewski, MD).

Das muitas experiências que a cultura humana realizou na Segunda Guerra Mundial, a de maior alcance são aquelas que dizem respeito aos valores humanos representados pela medicina e seu ramo mais humano, a psiquiatria em particular. Em contraste com os anteriores, os conflitos cada vez mais cruéis, vítimas da última Guerra Mundial, incluiu não apenas as forças armadas e civis, mas também os cidadãos mais indefesos do país agredido: prisioneiros dos campos de concentração, servindo como modelos experimentais para testes médicos cruéis realizados por médicos nazistas, e os pacientes psiquiátricos. Os últimos foram assassinados sistematicamente de acordo com planos adequados por razões econômicas, como "unwertes Leben" (seres vivos sem valor).

Categorizando objetos inanimados e humanos como valiosos ou inúteis, os nazistas desafiaram o princípio da santidade da vida, observado desde os tempos de Hipócrates, que forneceu fundamentos para um código penal. O desafio do princípio resultou não apenas na morte de dezenas de milhares de pessoas inocentes, mas também afetou o comportamento dos médicos, de tal forma que a valorização do único, mas incomparável com outras pessoas, tornou-se, ocasionalmente, um critério de conduta médica. Por isso, lembramos o destino cruel de doentes mentais não apenas para refletir sobre o crime condenável, mas para tornar-se consciente de suas origens e suas consequências de longo alcance para que possamos tentar evitar a recorrência.

Curso dos acontecimentos

A origem dos conceitos que finalmente resultaram na ideologia nazista e em seus resultados, o assassinato de pacientes e genocídio, pode ser rastreada até o século XIX nas teorias de pseudo-darwinismo e na filosofia de Nietzsche, que desprezou tudo que fosse considerado fraco e inútil. Vamos nos restringir a alguns fatos significativos para fornecer pontos de referência para o desenvolvimento e implementação destes conceitos malignos. Em 1922, eminentes professores alemães, o psiquiatra Alfred Hoche e o advogado Karl Binding, publicaram Die Freiqabe der Vernichtury lebensunwerten Lebens (Extermínio de vida de criaturas indignas), usando esse termo sinistro pela primeira vez e exigindo extermínio de pessoas que constituíam "um fardo" para a sociedade, devastada pela última guerra. Os autores argumentaram que as ideias humanitárias excessivas deveriam ser abandonados no interesse da "Höhere staatliche Sittlichkeit" (o mais alto da moralidade do estado), bem ciente de que a existência de um indivíduo é inútil se impróprio para o interesse da sociedade. É fácil agora ver que os termos se aproximavam de perto aos usadas mais tarde pelos nazistas: "Du bist Nichts, dein Volk ist alles" (você não é nada, o seu povo é tudo).

Pouco depois que Adolf Hitler assumiu o poder no Deutsches Reich, em 1933, uma lei foi aprovada, intitulado Gesetz zur Verhutung erbkranken Nachwuchsrt. O ato introduziu a esterilização obrigatória das pessoas que sofrem de doenças hereditárias, incluindo, entre outros, retardo mental, esquizofrenia, psicoses afetivas, epilepsia e alcoolismo. A implementação do ato, associada à esterilização de cerca de 350 mil pessoas na Alemanha, induziu a uma ampla discussão durante a qual apenas a Igreja Católica expressou uma atitude negativa em relação ao ato.

Grande publicidade em torno do ato apareceu em periódicos médicos alemães, bem como aparecendo como propaganda difundida, e foi induzido interesse no ato também entre psiquiatras e eugenistas na Polônia. Em 1936, a Sociedade de Psiquiatria polonesa escolheu os problemas da herança e prevenção de doenças mentais como um tema de sua 16ª reunião em Lublin. Os melhores especialistas disponíveis, professor S. K. Pieńkowski, psiquiatra e neurologista, e o professor T. MarchIewski, biólogo, apresentaram relatórios sobre o tópico. A discussão apontou que o estado atual do conhecimento aprontava motivos de esperança associados com a esterilização. O papel sério de mutações em herança genética foi pensado como indicação para a aplicação da esterilização ser "um concurso de esperança em relação aos resultados finais".

Depois de tomar o poder, as autoridades nazistas começaram os preparativos intensos para o "extermínio de criaturas indignas de vida" por razões biológicas ou raciais (judeus). O extermínio de pacientes foi chamado de "eutanásia". Já na reunião do partido, em 1935, Hitler disse a Wagner, líder dos médicos do Reich, que a eutanásia foi planejada para ser aplicada em caso de guerra. Em fevereiro de 1939, "a comissão do Reich para a avaliação científica de doenças hereditárias graves" foi formada na Chancelaria do Reich visando o desempenho da "eutanásia" de crianças, todas as quais foram mantidas em segredo até 1945.

Em julho de 1939, um acordo entre Hitler, o chefe da Chancelaria do Reich, Lammers e o líder dos médicos do Reich, Dr. Leonardo Conti, resultou na formação de uma comissão estritamente secreta para o extermínio dos pacientes, dirigida por Philip Bouhier e chamada T4 (de acordo com seu endereço oficial no Tiergartenstrasse 4, em Berlim). A comissão incluiu, entre outros, professores reconhecidos de psiquiatria e neurologia: Carl Schneider de Heidelberg, Paul Nitsche de Halle e Werner Heyde de Wurzburg. A comissão escolheu os métodos de extermínio (utilizou-se inicialmente o monóxido de carbono) e emitiu pareceres sobre as listas de pacientes submetidos ao extermínio pelos hospitais psiquiátricos, por meio de questionários oficiais.

Depois de iniciar a guerra com a Polônia, em outubro de 1939, Hitler assinou uma carta com o seguinte conteúdo:
"Head of the Reich's Chancellory, Bouhler and Doctor of Medicine, Brandt, are responsible for such an extension of authority of physicians delegated by names, that patients who are incurable by human judgment after a critical appraisal of advancement of their disease could be provided with a generous death."

"O Chefe da Chancelaria do Reich, Bouhler e o Doutor em Medicina, Brandt, são responsáveis ​​por uma extensão da autoridade dos médicos delegada por nomes, que aos pacientes que são incuráveis ​​por julgamento humano após uma avaliação crítica do avanço de sua doença pode ser fornecida uma morte generosa."

Extermínio de pacientes na Polônia

A preparação antes da guerra para matar doentes mentais começou a ser implementada na Polônia. Depois de atacar a Polônia em 1 de Setembro de 1939, a Alemanha começou no mesmo mês um assassinato sistemático de pacientes em hospitais psiquiátricos poloneses que estavam situados nas partes capturadas do país.

A ação de assassinar esses pacientes no início fez um curso semelhante em todos os hospitais psiquiátricos. A programação era típica dos crimes nazistas em massa, seguida de um plano específico, e foi realizada escrupulosamente. Após assumir o controle de um hospital com um diretor alemão, nenhum paciente podia ser liberado do hospital, sob ameaça de pena de morte. Todos os pacientes eram contados e transportados em caminhões para um destino desconhecido. Cada transporte era acompanhado por soldados armados de destacamentos especiais da SS, que voltavam sem os pacientes depois de algumas horas. Foi dito que os pacientes seriam transferidos para outro hospital, mas as circunstâncias mostraram que estes tinham sido mortos.

A primeira ação deste tipo foi realizada em Kocborowo, um grande hospital psiquiátrico na região de Gdańsk, em 22 de setembro de 1939. Ao mesmo tempo em que os pacientes, cinco funcionários do hospital e o Diretor Adjunto, Dr. Józef Kopicz, foram assassinados por um pelotão de fuzilamento. Camas de aproximadamente 2.000 pacientes foram transportadas para um destino desconhecido e foram usadas ​​por pacientes alemães trazidos da Prússia Oriental. Após a guerra, valas comuns dos pacientes assassinados foram escavadas na Floresta da Szpęgaw, perto Starogard Gdański. Em outubro de 1939, a mesma circunstância aconteceu a cerca de 1.000 pacientes do hospital psiquiátrico vizinho em Świecie, perto Bydgoszcz. Depois de exterminar os pacientes, o hospital foi utilizado para realizar outros fins. Em outubro de 1939, cerca de 1.000 pacientes (crianças e adultos) do hospital psiquiátrico em Owińska, perto Poznań, começaram a ser transportados para uma direção desconhecida. Ao mesmo tempo, uma capela e uma rica biblioteca médica de 100 anos foram destruídas. O hospital foi transformado em quartel SS e queimado no final da guerra.

O extermínio de pacientes do hospital em Owińska requer atenção especial pois naquela ocasião, pela primeira vez, foi implementado novos métodos para o assassinato em massa de pessoas. Investigações realizadas após a guerra pela Comissão de Exame de crimes nazistas demonstraram que a unidade especial da Gestapo, sob o comando de Herbert Lange (SS-Sonderkommando Lange), teve cuidado com a evacuação dos pacientes. Os pacientes, vestidos apenas com roupas desgastadas, foram transportados em caminhões, cada caminhão acomodando 25 pacientes e alguns homens armados da SS. Pacientes afligidos ou que estavam protestando foram acalmados com injeções de drogas. De acordo com testemunhas, os caminhões levaram-nos primeiro para Poznań onde os pacientes estavam lotados no antigo Forte VII, o incrível local de tortura e assassinato em massa da população de Wielkopolska.

Cada um dos bunkers alojava cerca de 50 pessoas, os portões eram fechados com barro, e o monóxido de carbono era alimentado em cada casamata, matando os pacientes dentro de 10-20 minutos. Os cadáveres dos pacientes assassinados foram arrastados para fora por um grupo de prisioneiros do forte, e os outros presos os transportaram e os enterraram em uma floresta perto de Oborniki.

Na sequência destes testes "bem sucedidas", os pacientes foram então transportados diretamente para a floresta, carregados num caminhão de móveis selado, no qual o gás foi alimentado a partir de um motor de automóvel.

Os assassinatos a gás de pacientes de Owińska precederam assassinatos de pacientes de outros hospitais psiquiátricos na Polônia e na Alemanha e também os assassinatos nos campos de concentração.

Em 7 de dezembro de 1939, aproximadamente 1.200 pacientes foram transportados para fora do hospital psiquiátrico vizinho em Dziekanka, perto Gniezno. A seleção dos pacientes para o transporte foi feita pessoalmente pelo diretor do hospital, Ratka, que tinha apenas mudado sua cidadania para alemã e colocado um uniforme SA. Mais tarde, o hospital continuou prestando serviços psiquiátricos para pacientes de nacionalidade alemã e também serviu para outros objetivos peculiares. Sob as ordens de Berlim, o hospital estava disfarçado para representar um local de sepultamento dos "pacientes" exterminados mesmo que a maioria deles nunca tenha visitado o hospital.

As famílias dos pacientes foram falsamente informadas que as pessoas que estavam sendo procuradas foram enterradas no cemitério do hospital, e ainda cobravam das famílias o cuidado com estes túmulos. Depois da guerra, verificou-se que o hospital psiquiátrico em Pruszków perto de Varsóvia desempenhou um papel similar. As famílias dos pacientes assassinados foram encaminhadas para o hospital e disseram-lhes que seus parentes tinham sido levados para o hospital, mas morreram de causas naturais.

O sanatório em Kościan para pacientes neurológicos e psiquiátricos perdeu aproximadamente, 500 pacientes que foram assassinados e, em seguida, a instituição apropriada para outros fins.

O destino foi particularmente cruel para os pacientes do hospital psiquiátrico em Chełm perto Lublin. Já não havia qualquer tentativa de esconder o crime. Na frente de testemunhas, o hospital foi cercado por soldados da SS, e cerca de 440 pacientes foram expulsos dos edifícios hospitalares e sofreram disparos na frente de todos com metralhadoras. Crianças escondidos nas enfermarias foram jogados para fora pelas janelas. Mais tarde, verificou-se que os edifícios hospitalares foram programados para fornecer barracas para destacamentos da SS.

Pacientes em hospitais psiquiátricos em Warta (aproximadamente 580 pacientes), Gostynin (aproximadamente 100 pacientes) e Choroszcz (564 pacientes) foram baleados nas florestas vizinhas, enquanto os pacientes de Kochanówka (aproximadamente 540 pacientes), perto de Lodz foram mortos nos caminhões selados utilizando-se do escape do motor. No hospital psiquiátrico de Lubliniec, 194 crianças foram mortas com altas doses de luminal.

A existência do hospital psiquiátrico em Kobierzyn, perto de Cracóvia terminou em 23 de Junho de 1942. A diminuição sistemática das rações de comida (a 1.200 calorias por dia) causou a morte de metade dos aproximadamente 1.000 pacientes, e, em seguida, os nazistas começaram a evacuar as instalações do hospital, que eram agora necessárias para as atividades Hitlerjugend. Todos os pacientes foram contadas, e os médicos e os demais foram removidos do hospital. O hospital foi cercado por soldados com capacetes e uniformes da SS, os pacientes foram colocados em caminhões, e transportados para Auschwitz para câmaras de gás. Pacientes graves foram transportados para o cemitério do hospital e alvejados lá. Um total de 566 pacientes morreram nessa ação.

O Hospital Psiquiátrico Jewish Zofiówk em Otwock perto de Varsóvia foi liquidado em 19 de agosto de 1942, em uma forma "normal". Cem pacientes e o pessoal foram mortos. O diretor do hospital, o psiquiatra conhecido, Dr. Stefan MiIIer, suicidou-se.

O destino dos pacientes nos hospitais psiquiátricos da Polônia não foi examinado em detalhes neste momento. Em geral, cerca de 2.600 pacientes morreram em hospitais psiquiátricos em Wino. Os pacientes no hospital psiquiátrico em Obrawalde-Meseritz (atualmente Obrzyce, perto Międzyrzecz) eram de origem polonesa, e foram mortos pessoalmente pelo supervisor administrativo do hospital, um nazista fanático que injetou nestes agentes tóxicos. Uma investigação detalhada depois da guerra documenta aproximadamente 13 mil de suas vítimas.

Os dados acima que se originou a partir de hospitais individuais infelizmente não criam uma imagem completa do extermínio dos doentes. É difícil estimar, por exemplo, quantos dos pacientes psiquiátricos nos hospitais morreram devido a rações alimentares drasticamente reduzidas. A inanição sistemática aumentou a mortalidade dos pacientes várias vezes. Refira-se que esta estatística não diz respeito a pacientes de origem alemã que foram alimentados melhor.

O número de vítimas conhecidas também deixar de incluir crimes que não foram documentados. No final da guerra, as autoridades nazistas destruíram as evidências de seus próprios crimes, uma vez que se afastaram dos territórios capturados, e, talvez lembrando-se da exposição dos crimes de Katyn, onde corpos de oficiais poloneses assassinados foram descobertos eles exumaram e queimaram os corpos de muitas vítimas do nazismo. Na maioria dos casos, o extermínio dos pacientes foi executado sem formalidades preliminares (no Reich foi precedida por preenchimento dos questionários) e inesperadamente.

Os dados citados acima se originaram a partir de registros hospitalares que escaparam da destruição ou a partir de listas elaboradas secretamente dos pacientes que foram transportados para fora dos hospitais. Por outro lado, o número de pacientes psiquiátricos que foram exterminados na Alemanha, originado a partir de um relatório peculiar, intitulado Die Bisher ge le istete Arbeit der Aktion, em que a informação fornecida é 1940-1941, um total de 70.273 pacientes psiquiátricos foram assassinados ou "passaram por desinfecção." Também é calculado no relatório que, aceitando gastos com alimentação diária de 3,50 DM por paciente, o extermínio dos pacientes resultou em uma economia de 88.543.980 DM. Em comparação, assumindo que o tempo médio de permanência no paciente no hospital seja de 10 anos, a economia total seria de 885.439.800 DM. O relatório informa que o extermínio resultaria em 10 anos em 33.731.040 ovos adicionais no mercado (economia de 3.710.414 DM e 40 pfennigs) e 88540040 kg de vegetais adicionais (economia de 13.281.606 DM). O mesmo cenário foi calculado para a economia de pão, a farinha, a manteiga, o queijo e o sal.

Resposta aos crimes

Informações sobre o extermínio dos pacientes psiquiátricos em toda parte induziram a uma profunda aversão. No entanto, com o progresso da guerra e num contexto de enormes crimes alemães na Polônia, a perda desses milhares de doentes mentais representa apenas uma pequena parte de vários milhões de pessoas inocentes exterminados pela potência ocupante, a maioria dos quais eram saudáveis. Aos poucos, as diferenças entre a natureza dos grupos das vítimas desaparessem dentro da consciência social, e a sociedade tende a atribuir todos os crimes ao ódio alemão a qualque coisa polonesa, que durou séculos, e até mesmo a traços de carácter, supostamente, específicos dos germânicos. A vasta literatura histórica e sociológica logo esclareceu a origem nazistas dos crimes.

Além dos relatórios individuais, o tema específico de extermínio de pacientes foi tratado pela Associação Psiquiátrica Polonesa. A primeira reunião depois da guerra e 20ª em sequência da Associação em Tworki-Pruszków, em novembro de 1945, discutiu a natureza dos crimes alemães cometidos em pacientes psiquiátricos. Em mais de 10 relatórios, foi apresentado a política do ocupante para a psiquiatria e destino dos pacientes em hospitais individuais. Os pacientes assassinados e funcionários foram homenageados. De um total de 243 membros da Associação antes da guerra, cerca de 100 psiquiatras foram mortos.

Considerando-se as origens dos crimes, um psiquiatra e criminólogo, Professor Stanislaw Batawia mostrou que qualquer tentativa de explicar o extermínio paciente por manifestações psicopatológicas em vez de aplicação de critérios sociológicos e morais envolviam erro científico. Esta posição apontava responsabilidade óbvia dos autores. Infelizmente, os autores também incluíram muitos eminentes psiquiatras alemães que participaram do extermínio de pacientes e cinicamente chamaram tal de "eutanásia" e providenciaram justificativa "científica" para o crime.

Esses psiquiatras incluindo o professor Ernst Rudin, diretor da Kaiser-Wilhelm-Institut em Munique e autor da lei sobre a esterilização compulsória dos pacientes; Professor Max de Crinis de Berlin, que selecionou pacientes para o extermínio e supervisionou a chamada ação T4; Professor Carl Schneider de Heidelberg, Professor Werner Heyde de Wurzburg, Professor Hermann P. Nitsche (Sonnenstein), e muitos psiquiatras que trabalhavam nos hospitais. Alguns, mas muito poucos, responderam em processos penais, depois da guerra, no entanto mesmo se fosse possível punir todos os autores, este processo não poderia constituir a única resposta para o que aconteceu.

O extermínio dos doentes mentais envolve não apenas um problema jurídico, mas como mencionado acima, os resultados horríveis refletidos na atitude para com a humanidade em geral. Isto revelou uma profunda crise de princípios que há muito tempo tinham fornecido motivos para o cuidado dos pacientes e aqueles indefesos, uma crise de princípios básicos de nossa cultura. A resposta ao atentado contra os valores fundamentais tem que envolver não só uma avaliação adequada e defesa dos valores em extinção, mas tem de incluir também o desenvolvimento de valores de profundo respeito pela dignidade de cada homem.

Quem é uma pessoa doente? Será que ele, como avaliado pelos nazistas, é um artigo inútil, vale tanto quanto a comida que ele ou ela consome e uma carga não-produtiva não é digna da vida? O destino dos doentes mentais e do processo de tratamento psiquiátrico estritamente depende de uma resposta inequívoca e prática para estas perguntas. O exemplo de uma atitude apropriada com respeito a estes pacientes foi fornecido pelo Dr. Józef Bednarz, diretor do Hospital Psiquiátrico Świecie em Wisla, que rejeitou a chance de escapar, não queria deixar seus pacientes, e foi baleado com eles em novembro de 1939, e pela Dra. Halina Jankowska, psiquiatra eminente, e suas enfermeiras. Em 23 de agosto de 1944, durante a Revolta de Varsóvia, elas rejeitaram a chance de deixar seus pacientes no Hospital de São João de Deus e morreram com eles nas ruínas de um hospital bombardeado.

FONTE: Project InPosterum: Extermination of the Psychiatric Patients

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